Gabriele Giordano M. Scardocci
Of the Order of Preachers
Presbyter and Theologian

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Father Gabriele

In the lordship of Christ King of the Universe to be little kings

Homiletic of the Fathers of The Island of Patmos

IN THE LORDSHIP OF CHRIST KING OF THE UNIVERSE TO BE LITTLE KINGS

Oscar Wilde wrote: "Selfishness does not consist in living as we please but in demanding that others live as we please"

 

Author:
Gabriele Giordano M. Scardocci, o.p.

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Dear readers of the Island of Patmos,

The Liturgical Year ends, It's our last one of the Catholic year. The liturgical year ends with a great celebration, that of Jesus Christ who is King of the Universe.

Today the monarchy it is no longer a form of government typically adopted throughout the world, where instead the republic is preferred. This is why the figure of the "king" escapes us, if not perhaps for the recent coronation of King Charles of England. Jesus is King of the entire universe and of our lives. But not like the King of England, of Sweden or Belgium. His monarchy is not exercised in a political government. It is a monarchy of love that expresses its throne of glory, its exposure of maximum visibility in the cross; today this throne of glory is realized for us, in the compassion of Jesus. We read it at the beginning of passage from today's Gospel:

"When the Son of Man comes in his glory […] he will sit on the throne of his glory. All the peoples will be gathered before him. He will separate one from another, how the shepherd separates the sheep from the goats, and he will place the sheep on his right and the goats on his left.".

Here the image of the king is combined with that of the shepherd. Effectively, the shepherd, it also has a governing role within the world of the farm. It was a world and a culture close to the imagination in which Jesus speaks. Here then are those on the right who are blessed by the Father. Those on the left don't. Effectively, the blessed of the Father, they are those who welcomed the poor and needy in the various situations of need that Jesus expresses. While those who will be in eternal fire, they were not attentive and compassionate towards these material and spiritual poverty. Thus Jesus shows us and asks us to imitate him as King in concrete Love, in active charity, that He wanted to do towards all the people he met: Nicodemus, the blind man of Jericho, the demoniac of Gerasa and other encounters. The Lord has always accomplished all these great works with an act of compassion and tenderness, with a truly human and truly divine heart. A small Christological heart for a great love.

From this comes the foundation of the works of mercy for us material and corporeal. The Lord, so, He asks us to follow Him, our King, in Catholic life precisely because we operate with a concrete and attentive love for others, trying to look at them with tenderness. Trying to look at our neighbor as if it were Jesus himself who, as a little one, asks us for this service. We become little kings in Jesus little king of the Universe.

On the contrary instead we find those who will go into eternal fire. Because they have completely escaped the logic of love and compassion. So, the goats on the left are the people closed in on selfishness, in the dimension of unique attention to one's own needs and requirements. The risk we run when we forget the practice of works of mercy is that we no longer recognize not only others, but of not recognizing the need for God in life. So the wicked in the eternal fire are those who do not recognize the centrality of the Lordship of God in life, of the King of kings, without which we can do nothing. The tension towards selfishness is therefore a substitution, a crowning of oneself as king, demanding that the Universe and God bow down to us.

Oscar Wilde wrote: "Selfishness does not consist in living as we please but in demanding that others live as we please".

We ask the Lord to be welcomed to his throne and his monarchy of love, and be witnesses from now on that authentic Love exists, and we live in communion with the Father, of the Son and the Holy Spirit.

Amen!

Santa Maria Novella in Florence, 25 November 2023

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The Fathers of the Island of Patmos

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Our Lord Jesus Christ King of the Universe: a royalty built on charity

Homiletics of the Fathers of The Island of Patmos

NOSTRO SIGNORE GESÙ CRISTO RE DELL’UNIVERSO: UNA REGALITÀ ERETTA SULLA CARITÀ

Tanto splendida è questa pagina dell’Evangelo proclamata oggi nelle nostre chiese, that every comment seems to spoil it a little. Better to leave it as it is, simply, ad indicare alle persone che la vita dell’uomo non è mai concepibile senza l’altro. Tragedia allora non sarà il conflitto, l’alterità, la differenza bensì i due estremi che negano questo rapporto: la confusione e la separazione

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.HTTPS://youtu.be/4fP7neCJapw

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In un breve ma celebre apologo by title Il Natale di Martin lo scrittore russo Lev Tolstòj1 raccontò di uomo, un ciabattino di nome Martin, che aveva misteriosamente incontrato il Signore nelle persone bisognose che durante la giornata erano passate davanti la sua bottega e citò espressamente la pagina del Vangelo di questa domenica.

San Martino dona parte del mantello al povero (dipinto, elemento d’insieme) di Bartolomeo Vivarini (SEC. XV)

La letteratura non è stata l’unica arte che questa mirabile pagina di Matteo ha ispirato, basti pensare agli affreschi del Buonarroti nella Cappella Sistina. Leggiamola:

"During that time, Jesus told his disciples: “Quando il Figlio dell’uomo verrà nella sua gloria, e tutti gli angeli con lui, he will sit on the throne of his glory. All the peoples will be gathered before him. He will separate one from another, how the shepherd separates the sheep from the goats, e porrà le pecore alla sua destra e le capre alla sinistra. Allora il re dirà a quelli che saranno alla sua destra: “Come on, blessed of my Father, ricevete in eredità il regno preparato per voi fin dalla creazione del mondo, perché ho avuto fame e mi avete dato da mangiare, I was thirsty and you gave me drink:, ero straniero e mi avete accolto, naked and dressed me, sick and you visited me, ero in carcere e siete venuti a trovarmi”. Allora i giusti gli risponderanno: "Man, quando ti abbiamo visto affamato e ti abbiamo dato da mangiare, o assetato e ti abbiamo dato da bere? Quando mai ti abbiamo visto straniero e ti abbiamo accolto, or naked and clothe you? Quando mai ti abbiamo visto malato o in carcere e siamo venuti a visitarti?”. E il re risponderà loro: “In verità io vi dico: tutto quello che avete fatto a uno solo di questi miei fratelli più piccoli, you did it to me ". Poi dirà anche a quelli che saranno alla sinistra: “Via, away from me, cursed, the eternal fire, prepared for the devil and his angels, perché ho avuto fame e non mi avete dato da mangiare, I was thirsty and you gave me nothing to drink, ero straniero e non mi avete accolto, naked and you did not clothe me, sick and in prison and you visited me ". Then it will: "Man, quando ti abbiamo visto affamato o assetato o straniero o nudo o malato o in carcere, e non ti abbiamo servito?”. Allora egli risponderà loro: “In verità io vi dico: tutto quello che non avete fatto a uno solo di questi più piccoli, non l’avete fatto a me. And they will go: to eternal punishment, i giusti invece alla vita eterna”».

Con il brano di oggi finisce non solo, per quanto riguarda la liturgia, l’anno liturgico in corso, che lascia il passo all’Avvento, ma anche l’insegnamento di Gesù nel Vangelo secondo Matteo. Subito dopo la nostra pericope infatti l’evangelista da inizio al racconto della passione, morte e risurrezione di Gesù, with these words: «Terminati tutti questi discorsi, Gesù disse ai suoi discepoli» (Mt 26,1). Gesù insegnerà d’ora in poi in un altro modo, soprattutto con i gesti e l’obbedienza al Padre nella prova suprema della croce. Per questa ragione è rivestita di particolare importanza la pericope di oggi, l’ultimo discorso fatto da Gesù in Matteo, senza contare, l’invito del Risorto a fare discepoli e a battezzare in 28,18-19, e le poche ma importanti parole dette durante la passione, a partire dall’ultima cena.

Solo by the way occorre anche dire che nonostante una prassi interpretativa consolidata che prende l’avvio dai Padri della Chiesa e che porta a definire la scena come il giudizio “universale”, a partire dal XVIII secolo vengono sottolineati i tanti e buoni indizi nel testo, non solo di tipo lessicale, per ritenere che anziché di un giudizio per tutta humanity, il testo implichi, on the contrary, un giudizio solo per i pagani, ma non è possibile in questo contesto esplicitare questa interpretazione che richiederebbe troppo spazio.

La scena del giudizio è esclusivamente matteana, ed è costruita in modo magistrale, con l’uso di vari espedienti quali ad esempio la ripetizione, utili per la memorizzazione. Molti sono i confronti che possiamo fare con il linguaggio e la simbologia di stampo apocalittico correnti al tempo di Gesù che appaiono di volta in volta nella letteratura canonica ― Daniele e Apocalisse ― ma anche in quella apocrifa. Il dato originale, revolutionary, instead, la novità che apporta il discorso di Gesù è che lo stesso giudice, il Re, si consideri oggetto di tali azioni: «Ho avuto fame e mi avete dato da mangiare», or, «non mi avete dato da mangiare». Questo crea un effetto di sorpresa sia in quelli che gli hanno usato misericordia sia in quelli che gliel’hanno negata. Mentre nell’Antico Testamento il giorno del Signore è decretato da Dio stesso ed è quindi Lui l’unico che giudica, nella logica del Nuovo Testamento è Gesù, il Messia, che può intervenire in questo giudizio. Di conseguenza Dio compirà il giudizio, but this in nuce avviene già nel modo in cui ci siamo rapportati al suo Figlio in questo mondo, al Gesù presente nei poveri che hanno avuto fame e sete e che sono stati assistiti o meno da noi. Ecco perché alla fine dei tempi, sarà Cristo, l’Agnello, a prendere in mano il libro della nostra vita, quello che nemmeno noi siamo capaci di leggere e comprendere fino in fondo, e ad aprirne i sigilli (cf.. AP 5).

Colpisce poi che la grandiosa visione che abbraccia l’intera umanità si accompagni allo sguardo posato su ciascuno e, in particular, su quelle persone che normalmente sono le più invisibili: poor, malati, prisoners, affamati, assetati, foreigners, ignudi. Non a caso il nostro testo li chiama «minimi» (vv. 40.45). La carità verso il bisognoso, il gesto di condivisione che è così semplice, Human, daily, for everyone, believers and non-believers, diviene ciò su cui si esercita il giudizio finale. L’esempio di Martino di Tours, secondo la narrazione agiografica di Sulpicio Severo2, è emblematico. Dopo aver diviso con la spada il suo mantello per coprire la nudità di un povero mendicante alle porte di Amiens, in un rigido inverno, Martino ebbe la visione in sogno di Cristo che gli diceva: «Martino, tu mi hai rivestito con il tuo mantello». Cristo è identificato con il povero, come nella nostra pagina evangelica.

Tanto splendida è questa pagina dell’Evangelo proclamata oggi nelle nostre chiese, that every comment seems to spoil it a little. Better to leave it as it is, simply, ad indicare alle persone che la vita dell’uomo non è mai concepibile senza l’altro. Tragedia allora non sarà il conflitto, l’alterità, la differenza bensì i due estremi che negano questo rapporto: la confusione e la separazione3. The others, soprattutto se bisognosi, non costituiranno per me l’inferno quanto una benedizione: «Venite benedetti perché…». Due celebri pieces theatrical, una di Sartre4 con all’interno la famosa espressione: "Hell is other people"; l’altra di Pirandello, Vestire gli ignudi5, che nel titolo fa diretto riferimento al nostro brano evangelico, ci hanno raccontano drammaticamente che non escludendo l’Altro dal proprio mondo il problema sarebbe facilmente risolvibile e l’inferno cesserebbe di esistere. Quegli autori hanno inteso, on the contrary, constatare l’impossibilità di un’esistenza che escluda l’Altro. In altri termini, l’enfer, c’est les autres, perché dall’alterità non si può uscire, ci si rende conto che l’Altro detiene il segreto del proprio essere e, while, che senza l’Altro questo essere non sarebbe possibile.

Così il Signore Gesù, anche nell’ultimo suo discorso, ci ha sorpreso ancora una volta dando un nuovo significato alle ‘opere di misericordia’, già note nel giudaismo coevo, where they were, But, intese come una sorta di imitatio Dei, nel senso di un fare agli altri ciò che Dio stesso ha fatto per l’uomo. Non prevedevano invece che il giudice eterno si celasse dietro esistenze umilissime, disagiate e sconfitte. Nell’altro, nel fratello, c’è Gesù il quale aveva detto ai suoi discepoli: «Whoever welcomes you welcomes me, e chi accoglie me accoglie colui che mi ha mandato… Chi avrà dato da bere anche un solo bicchiere d’acqua fresca a uno di questi piccoli perché è un discepolo, verily I tell you: he will not lose his reward ". Mentre ora estende questa visione all’intera umanitàpanta ta ethne, πάντα τὰ ἔθνη del v.22: «Tutto quello che avete fatto a uno solo di questi miei fratelli più piccoli, you did it to me". Perché come recita un antico inno adoperato nella liturgia del Giovedì Santo: «Ubi caritas et amor, God is there».

Buona Domenica a tutti!

From the Hermitage, 25 November 2023

 

NOTE

[1] La rielaborazione di Tolstòj apparve per la prima volta anonima sulla rivistaRusskij rabocij” (L’operaio russo), no. 1 the 1884, with the title “Djadja Martyn” (Zio Martyn). In 1886 il racconto, with the title “Dove c’è amore c’è Dio”, fu inserito in un volume edito a Mosca da Posrednik assieme ad altri otto, tutti con la firma di Lev Tolstòj

[2] Severo Sulpicio,Vita di Martino, EDB, 2003

[3] Michel de Certeaux, Mai senza l’altro. Viaggio nella differenza, 1983

[4] J.P. Sartre, Porta chiusa, Bompiani, Milan 2013

[5] Pirandello L., Maschere nude. Vol. 5: Enrico IVLa signora Morli, una e dueVestire gli ignudi, Mondadori, 2010

 

 

Sant'Angelo Cave in Ripe (Civitella del Tronto)

 

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