The most terrible cancers, and difficult to heal are the diseases that prevent us from being witnesses of Christ [IIª reflection: tepidity]

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- Health Ministry -

CANCER MORE TERRIBLE AND ARE DIFFICULT TO CURE DISEASES THAT PREVENT TO BE WITNESSES OF CHRIST

[ (II)ª REFLECTION: tepidity ]

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Many church communities are infested with this type of disease: lukewarmness. Tutto is contaminated by this disease: fraternal relations, love life, the economics, the selection and election of community leaders, liturgical life, the charity …

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Author
Ivano Liguori, Ofm. Capp.

 

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Fragility, Roman work of painter Anna Boschini, It is from the catalog of Mondadori Art, 2019 [cf. Vitarte Gallery, WHO]

I challenge readers of The island of Patmos never to have heard in Church - including groups of laity, religious communities, priests or curial environment - expression: "It has always done so".

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This sentence, far from wanting to preserve tradition - the real one, no traditionalism - is actually the biggest threat to the growth of the Church community. Behind 'has always done well', It hides the trap that prevents the Christian to be an authentic witness of the risen Lord.

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Here then is to break into the second spiritual sickness: tepidity. You get to contracting this disease when we take the habit of doing things for the Lord routine. As well as teaching the old manuals of spirituality, lukewarmness may cover all or incipient the perfect.

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It seems strange, but often we can discover us lukewarm just after taking a sufficient degree of fervor and union with the Lord. Indeed, closing the grace or the Holy Spirit's inspirations, They are characterized as hazardous elements that draw them to the lukewarm; così come la cristallizzazione in una fede che soddisfa una visione solo prettamente umana. In this case, the complacency of an artificial faith takes over the "new wine" (cf. MC 2, 22) the Lord wants to pour with plenty in my life and I will see jailed me to repeat the same pattern that will drain the vitality of the Gospel, leading me spiritual flattening.

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wanting to hazard a definition of lukewarm we can say that: is repetitive devotion to the work of man that is opposed to the virtue of religion which consists of a readiness of mind toward God. And the Word of God is clear, about the condemnation of apathy and lukewarm condemnation of man:

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"I know your works: you are neither cold nor hot. I would thou wert cold or hot! But because you are lukewarm, you are neither cold nor hot, I will spit you out of my mouth " (cf. AP 3,14-16).

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After the storm, Roman work of painter Anna Boschini

Many ecclesial communities They are infested with this type of disease and everything is contaminated by this disease: fraternal relations, love life, the economics, the selection and election of community leaders, liturgical life, the charity … Often, in front of a fair appeal before this soporific lifestyle, There is justified by saying: "What harm do? My prayers try to say them, Sunday Mass more or less follow her, what else should I do?». What is missing in these people and these communities is a holy restlessness to know Jesus and to make him loved.

 

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The apathy is recognized by several symptoms, vediamone with someone: the first symptom, It is the normalization. Oggi si ha la tendenza a normalizzare tutto e quindi a giustificare ogni cosa. Ad esempio il peccato. Normalizzare il peccato significa riconoscere che tale ferita all’amore di Dio, poiché viene compiuta da molti e con una certa frequenza, perde la propria problematicità. Oppure si tende a normalizzare gli atti peccaminosi minimizzandoli: «ho commesso dei peccatucci, ho avuto una passioncella, ho mantenuto dei vizietti».

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Sfida, Roman work of painter Anna Boschini

Il tiepido tende a normalizzare e a ridurre il più possibile la realtà che lo circonda con l’illusione di portare serenità e misericordia. Si auto-convince che non c’è più nulla da migliorare nella propria vita perché – in fondo – ha raggiunto uno stabile equilibrio rassicurante. However, Gesù nel Vangelo non loda i tiepidi ma domanda l’innalzamento del livello del discepolato verso una giustizia potenziata dalla grazia santificante:

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«Io vi dico infatti: se la vostra giustizia non supererà quella degli scribi e dei farisei, non entrerete nel regno dei cieli» [cf. Mt 5,20].

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Il terzo sintomo della tiepidezza è il dubbio, figlio della tiepidezza, which l’uomo tiepido ha una grande propensione a dubitare – non perché sia uno scettico convinto – ma perché il dubbio gli permette di non prendere una posizione netta sulla fede e nel rapporto con Dio. Spesso è solito ripete frasi come queste: «Io penso di essere credente ma ho da sempre molti dubbi di fede irrisolti», e malgrado si attui in lui un buon accompagnamento che tenda a dirimere certe problematicità, i dubbi persistono ancorati alla volontà della persona. Al ché come Mosè, il tiepido che dubita, è impossibilitato ad entrare nella Terra Promessa in cui si realizza pienamente la relazione con Dio [cf. Dt 32,48-52]. Esso si accontenta di vedere le realtà spirituali da lontano. C’è una sostanziale differenza però, ciò che per Mosè diventa motivo di vergogna e sottolinea una certa incompletezza alla propria vocazione; nel tiepido il dubbio si concepisce come sollievo che lo sgrava, once again, dal problema di Dio.

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Incontro alla libertà, Roman work of painter Anna Boschini

Quarto sintomo della tiepidezza è il libero sfogo della concupiscenza. L’uomo che è immerso nella tiepidezza, perde ben presto il riferimento alla persona di Dio, la capacità di rinunziare a se stesso e lo status di uomo nuovo che San Paolo invoca per l’uomo che è stato redento da Cristo [cf. Mt 16,24; MC 8,34; LC 9,23; If the 4,24]. Con la proliferazione nell’animo di vari disordini che rendono la natura umana lontana dalla grazia, il tiepido si trova schiavo della concupiscenza che lui stesso ha contribuito a nutrire. Ecco dunque che la concupiscenza conduce così alla maturazione di alcuni frutti molto pericolosi – i sette vizi capitali – che conducono verso disordini morali sempre maggiori, tanto da rovinare la bellezza dell’uomo creato da Dio. In questo modo la concupiscenza porta l’uomo a regredire verso una condizione che lo rende schiavo del proprio istinto e delle proprie passioni.

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Nel passato i santi padri del monachesimo Evagrio Pontico, John Damascene, Gregory of Nyssa, Antonio Abate since most expert of the human soul, They had worked out different ways to fight the deadly sins, in addition to the constant vigilance of the heart, It was necessary evangelization of conscience, thoughts and feelings.

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With this second contribution which he sought to analyze the spiritual sickness of apathy, You want to warn the Christians so that there is always a steady progression in the journey of knowledge of the Lord, because as rightly teaches St. Augustine, il non avanzare sulla via di Dio significa tornare indietro. And because the desire for God's holiness for all his children [cf 1Ts 4,3], we can only fight the disease of apathy that cloaked nowadays of doing good and tolerance reaps many victims in the Church.

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[After the Secondª meditation]

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Cagliari, 5 February 2019

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